Il sito del Laboratorio di Politiche Sociali

Si segnala che è stato pubblicato il nuovo working paper LPS (sotto-collana della serie di Working Paper del DAStU):

How to measure the middle class: approaches from economics

L’articolo è scritto da Chiara Ricci ed è stato prodotto nell’ambito del progetto Rising Inequality and the Social Insecurity of the Middle Class: Measures, Drivers, Policies (RISING), finanziato dal MIUR su bando PRIN 2017. Il progetto vede la partecipazione del Dipartimento di Architettura e Studi Urbani del Poltecnico (coordinatore del progetto) e delle Università di Trento (Dipartimento di Sociologia e Ricerca Sociale), Milano  (Dipartimento di Scienze Sociali e Politiche) e Roma “La Sapienza” (Dipartimento di Economia e Diritto).

Il pezzo si propone di fornire una rassegna della letteratura sui diversi approcci adottati in economia per esplorare la dimensione e l’evoluzione della classe media in contesti eterogenei. Si prendono in considerazione le principali definizioni di classe media basate sul reddito esaminandone la logica ed illustrandone le implicazioni nell’analisi empirica e nel dibattito pubblico.

Di seguito l’abstract completo dell’articolo

The middle class has always been considered important especially for democracy and economic growth but the concept of middle class is differently defined and measured by social researchers. Even though the sociological literature analyses the evolution of social classes taking into account multiple dimensions, most economic studies consider classes focusing solely on income stratification and, in general, categorise as the “middle class” the middle-income groups in absolute or relative terms. The consequences of this practice are that it is difficult to identify stable criteria to define and operationalise the theoretical concept of the “middle class”, and empirical results depend on the way that group is defined. Other approaches, drawn from the studies of polarization, respond to the need for less arbitrary analysis of the middle class. This paper aims to provide a literature review of the different approaches in economics to explore the dimension and the evolution of the middle class in heterogeneous contexts, examining the rationale for the various definitions and illustrating their implications in the empirical analysis and the public debate.

Il paper è scaricabile al seguente link: http://www.lps.polimi.it/wp-content/uploads/2020/11/Working-Papers-n.-042020-LPS.11-.pdf

Questo workng paper è il primo di una serie di articoli prodotti nella prima fase del PRIN RISINIG con lo scopo di fare il punto sui principali concetti affrontati dal progetto (classe media ed insicurezza). Seguiranno working papers sulle principali definizioni di classe medie basate sull’occupazione svolta, sugli approcci culturalisti allo studio del ceto medio ed, infine, una rassegna della letteratura sulla definizione di insicurezza economica.